Give me five!

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Un son résonne dans ma tête « Welcome to the Jungle, watch it bring you to your shun n,n,n,n knees, knees... » . Comme le chante le célèbre Axel Rose des Gun’s & Roses, Albatoor, vous a préparé un article à tomber par terre.

Cet article compile les 4 jours passés dans l’une des plus grandes réserves naturelles au monde où l’on peut voir le Big Five : Buffle, Leopard, Lions, Rhinocéros et Eléphant et où sont répertoriés une multitude de variétés d’oiseaux, de reptiles, de mammifères et de papillons. Bref, bienvenue dans l’arène Pokemon!

Pour préserver l’équilibre de la nature sans la dégrader, les règles dans le parc sont strictes : ne pas descendre de la voiture, respecter la limitation de vitesse, ne pas donner à manger aux babouins, ne pas resauter sur la position de rhinocéros avec conséquence la venue de braconniers pour se faire la malle. Comme disait Rousseau « il n’y a point de liberté sans loi ».

Le parc Kruger est tellement vaste avec 19 633km2 en superficie qu’on se trouvait « seultwo ». Avec du recul, nous avions trouvé les animaux les plus recherchés sur les grands axes c’est à dire la route rouge (60km/h). Les routes secondaires représentées en jaune (40km/h), nous permettait d’être seuls et avoir l’exclusivité de tomber sur des girafes, des impalas, des koudous et des familles d’éléphants.

Trouver les animaux relève de la patience, une dose d’intuitivité, de la stratégie (point d’eau à midi, la tombée de la nuit, etc.) et surtout une bonne dose de chance : « right place, right moment ».

Nous vous recommandons de vous munir de votre Smartphone avec Google Maps (notre dieu) et d’un guide que vous pouvez acheter pour 80R à chaque porte ou les lodges (5,3€) afin de prendre connaissance de la faune environnante.

Avant de partir, j’ai cherché des infos et des itinéraires dans le parc. Les blogs et même le guide du Routard sont pauvres en informations. J’ai donc décidé de vous faire partager les itinéraires jour par jour et de des routes empruntées.

Les maps parlent d’elles même ainsi que les photos prises…Allez Simone en voiture !

Jour 1- 29/04/2018  : Phalamborwa à Orpen Gate

Levés à 5h00, nous prenions la route pour arriver à la porte à 5h50 pour une ouverture à 6h00. Déjà à cette heure-ci, une file d’attente de 800m était présente. Nous vous recommandons de sauter de votre voiture pour vous enregistrer à l’accueil pour éviter l’attente.

Nous entrions dans le sanctuaire des animaux à 6h48 pour une sortie à Orpen Gate à 17h40.

Voici l’itinéraire parcouru suivant et les animaux vus pour cette première journée dans le parc Kruger :

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Après être sortis, nous faisions une halte au SPAR et faire le plein d’essence avant de passer une nuit blanche à Shik Shak Tours & Backpackers : WC insalubre et inutilisable, une poubelle en guise de douche, aucun écriteau pour situer l’établissement, pas de lumière, bruyant car proche d’un bar local et surtout un prix exorbitant. L’écodéveloppement a bon dos lorsque tu comprends que c’est géré par des jeunes européens ayant dopé leur visibilité à travers les outils numérique.

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A partir de ce moment, on reprend la méthode Albatoor : se fier à son instinct de baroudeur et se laisser porter.

Jour 2- 30/04/2018  : Open Gate à Lower Sabie Rest Camp

Levés à 05:00, nous décollons à 5:25 pour arriver les premiers sur place. La porte se trouvait à 25km du soit disant « Guest House » et avions mis moins de 10 minutes avec des pointes à 180 km/h… les routes sont droites, belles et rythmées par AC/DC « Highway to Hell« .

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Ci-dessous l’itinéraire parcourus durant la journée et les animaux vus. Les faits marquants ont été  : le déjeuner Tshokwane Picnic Site où nous avions gouté de la saucisse de Koudou, une lionne ayant tué et mangé un babouin accompagné de la fureur des macaques et dormir à l’intérieur du parc  à Lower Sabie.

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Après une journée pleines de rencontres avec la faune, nous prenions place dans un appartement XXL en plein parc pour un repos bien mérité (1000 Rand = 66€).

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Jour 3 – 01/05/2018 : Lower Sabie Rest Camp à Pretoriuskop

Étant donné que nous avions dormis dans le parc, nous commencions l’exploration tôt dès le matin à 6h10.

Les points forts de cette journée ont été : enrichir le « Krugerdex », le night tour réservé à partir de Pretoriuskop Rest Camp et fêter l’anniversaire à notre Sensei de Kendo dans une piscine semi-naturelle pour nous tous seuls avec en prime le coucher du soleil.

Ci-dessous l’itinéraire parcouru et les animaux rencontrés durant cette journée :

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Jour 4 – 02/05/2018 : Pretoriuskop à Melelane Gate (fin à 11h30)

Après avoir passé une bonne nuit, nous étions déjà prêts à l’ouverture de la porte du camp de base de Pretoriuskop pour profiter de notre dernière demi-journée au parc Kruger. L’objectif de la journée était de voir au moins un rhinocéros car c’était le seul animal du Big Five qui nous manquait à l’appel.

Nous gardions la foi et restions pugnace…notre patience a été récompensée en tombant nez à nez avec 3 Rhinocéros sur un grand axe menant à Skukuza. The mission was complete.

Voici le parcours et les animaux vus :

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A 11h30, nous décidions de sortir du parc par Malelane Gate et foncer directement à Sodawana Bay par le Swaziland en seulement 2h16 top chrono… oui, nous avions eu le pied lourd sur le champignon.

Pour rentrer au Swaziland avec la voiture de location, rien de plus simple. Demander au loueur de vous rédiger une attestation vous permettant d’y rouler et d’être assuré. L’accès est de 50 Rand (3€) pour entrer en voiture. N’oubliez pas de prendre des capotes gratuites mises à disposition à la sortie border pass… eh oui, il est recommandé de sortir couvert (culture polygamme et fort taux de Sida).

Fast and Fuirons sont dans la place, nous parcourions du nord au sud ce magnifique royaume. Le Swaziland ne demande qu’à être exploré pour ses réserves naturelles, ses cultures de la canne à sucre, de l’ananas et de ses paysages. Je me le promets, je reviendrai pour t’explorer avec ma petite famille.

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Mission impossible possible, nous étions déterminés à arriver avant la tombée de la nuit à Sodawana Bay en se fixant comme point de chute le Guest House Coral Divers se trouvant dans la réserve d’iSimangaliso Wetland Park. L’entrée du parc avec la voiture est de 180 Rand (12€).

Arrivés à bon port et tout juste à la tombée de la nuit, nous allions passer une nuit dans un camp pour plongeurs. Nous découvrions une méga-structure ultra organisée. Et ça, j’aime. Rendez-vous au tableau des plongeurs pour organiser les sorties en mer selon le niveau de chacun. Un divemaster en apprentissage m’accueil, prend les infos et les communique à un PADI OWSI. Je réserve deux plongées pour le lendemain matin.

Nous prenions place dans nos tentes. Un repos bien mérité de cette longue journée passée sur la route. Allez demain je bulle sous l’eau et Quentin se dore la pilule à la plage.